第二次世界大戦の解説

ベルギーと第二次世界大戦

ベルギーと第二次世界大戦

 ベルギーは永世中立国だったが、第一次世界大戦でドイツ軍の侵攻を受けた。ベルギー軍はドイツに近いリエージュ要塞で激しく抵抗したものの、結局占領されてしまった。

 戦後、ベルギーは中立政策を捨ててフランスと同盟を結び、ルクセンブルクと経済同盟を結んだ。いずれもドイツに対抗するためである。しかし、第一次世界大戦を戦い、国民に高い人気を誇った国王アルベール1世は、趣味の登山中に遭難死してしまった。

 1934年に即位したレオポルド3世は、フランスとの同盟はドイツを刺激することになり、ベルギーが目標になってしまうのではないかと危惧した。彼は独自の外交政策を展開し、ベルギーは再び中立政策へと立ち返る。

ベルギーの中立政策

 ドイツがポーランド、デンマーク、ノルウェーに侵攻すると、イギリスとフランスは次の目標がベルギーであると確信した。両国はベルギーに軍の常駐許可を求めてきた。

 しかし、レオポルド3世は中立の望みを捨てず、これを拒否した。さらに国内の共産主義者や活動家、ユダヤ人を追放。その中にはイギリス人やフランス人も含まれていた。

 フランスのレノー首相はヒトラーと同等に扱われたことに激怒し、イギリスのチャーチル首相は愚かだと嘆いた。

ベルギーの戦い

 1940年5月10日、ドイツ空軍がベルギーへの空爆を開始した。ベルギー空軍は壊滅し、ベルギー最大のエバン・エマール要塞は24時間で陥落した。レオポルド3世はベルギー軍を率いて西へ退却しつつ、国民に徹底抗戦を呼びかけた。

 5月12日から14日にかけて、アニューの村でベルギー・フランス連合軍とドイツ軍の大規模な戦車戦が発生した。この隙にイギリス軍はダンケルクからの撤退に成功した。

 5月25日、政府と国王は今後の方針を話し合ったが、意見は真っ向から対立した。政府はイギリスに亡命して徹底抗戦するべきと説き、国王は無条件降伏するのが最良だと主張したのである。

 話し合いは決着せず、政府はイギリスへ亡命した。レオポルド3世をベルギー国王と認めないと宣言した。5月28日、レオポルド3世はドイツに降伏する。

占領下のベルギーと解放

 ベルギーはドイツに支配され、食糧配給は極端に制限された。連合軍からの空爆もたびたび受けることになった。しかしながら、多くの人はドイツの勝利を確信していた。ベルギー・北フランス・オランダの統一国家樹立を目指していた。

 一方でレオポルト3世はナチスの意向に反し、国内の統治を拒否した。彼の主張は終始一貫して「中立」の維持だった。

 1944年6月に連合軍がノルマンディーに上陸し、ベルギーは再び戦場となった。9月9日までにブリュッセル、リエージュなどの主要都市が解放され、11月3日には全域が連合軍に解放された。

孤立するレオポルド3世

 レオポルド3世は戦争中に平民出身のリリアンと結婚し、ヒトラーから祝福を受けたことで、国民は彼を厳しい目で見るようになる。以前に彼はヨーロッパ中で注目の的だったスウェーデン王室の美女アストリッド妃と結婚し、交通事故で失っていたことも、世論から反感を買う原因となった。

 加えてレオポルド3世は連合軍がベルギーに迫ると住まいをドイツ国内に移し、ベルギーが解放されてもベルギーは連合国に与しないと宣言した。

 このようないきさつから、国民は国王を裏切り者と見なすようになっていた。

 戦後、レオポルド3世が国王に復位する意思を表明し、国民投票が行われた。結果は57パーセントが賛成だったが、首都ブリュッセルやワロン地域では50パーセントを下回った。

 レオポルド3世はベルギーに戻ることになったが、国内では大規模な抗議運動が巻き起こり、死者まで出す事件となった。レオポルト3世は復位を断念し、ボードゥアン王子に王位を譲った。